Vijf (oud-)topsporters die wel hielden van een gokje

Thiemo de Bakker heeft tijdens zijn loopbaan tienduizenden euro’s verloren met pokeren, online en in casino’s. Maar hij is niet de eerste sporter die in die valkuil trapt.

De Bakker geeft zijn gokprobleem toe in een vraaggesprek met de Volkskrant. Maar hij is in ‘goed gezelschap’, zullen we maar zeggen. Deze vijf topsporters waagden in hun tijd ook weleens een gokje.

1. Michael Phelps

Niemand heeft meer Olympische medailles dan zwemmer Michael Phelps (22), maar er zijn ook weinig sporters die vaker aan een pokertafel hebben gezeten. Vanaf het moment dat de Amerikaan terug kwam van de Spelen in Londen, doken de berichten op over een gokverslaving. Hij zou er wekelijks zo’n 25.000 dollar doorheen jagen. En toen hij eind 2014 gepakt werd met drank achter het stuur, had hij daarvoor acht uur doorgebracht aan de pokertafel in een casino. Ondanks alles is hij er toch weer bij in Rio deze zomer. En misschien voegt hij nog wel wat medailles toe aan zijn indrukwekkende totaal.

2. Michael Jordan

Michael Jordan maakte van alles een wedstrijd. Of het nou om een NBA-finale ging, of om wiens tas het eerste de bagageband op kwam op een vliegveld. Overal moest op ingezet worden. Tijdens de Spelen van 1992 in Barcelona bracht Jordan (samen met wat teamgenoten uit het Dream Team) meer tijd door in het casino dan in de basketbalhal. De bedragen die Jordan verloren zou hebben door gokken lopen enorm uiteen, maar tijdens een potje golf met een zakenman heeft hij ruim 1,2 miljoen dollar verloren. Zo bont maakte Thiemo de Bakker het nét niet.

3. John Daly

90 miljoen dollar. Ik herhaal: 90 miljoen dollar! Dat is het bedrag wat golfer John Daly verloren heeft door te gokken. Even een rekensommetje. In de vijftien jaar dat Daly gokte, won hij ruim tien miljoen dollar aan prijzengeld en 35 miljoen dollar in casino’s. Een flink bedrag, maar dan hou je alsnog een schuld van 45 miljoen dollar over. Inmiddels zegt hij nooit meer in een casino te komen, maar toch heeft hij geen spijt van zijn extreme gokgedrag: “Ik vond de sensatie van het gokken heerlijk!”

4. Glenn Helder

Natuurlijk is De Bakker niet de eerste Nederlander met gokproblemen. Glenn Helder is misschien wel het bekendste Nederlandse voorbeeld. “Ik had alles op zwart moeten zetten”, grapt hij tegenwoordig. Maar ondertussen heeft het hem wel zowat zijn hele leven gekost. Op zijn dieptepunt sliep hij zelfs een tijdje in zijn auto. Het complete verhaal van Glenn Helder is terug te lezen in zijn boek: Van Arsenal naar de bajes.

5. Alex Rodriguez

Honkballer Alex Rodriguez is een superster in Amerika. A-Rod is één van de beste slagmannen in de MLB en bij de Yankees zijn ze maar wat blij dat ze hem erbij hebben. Maar ze hebben ook wel wat problemen met hem gehad. Zo was hij een paar keer betrokken bij illegale pokertoernooien. En als bij één van die toernooien ook nog openlijk cocaïne wordt gebruikt, dan heb je in de States de poppen aan het dansen. Per spel wat er gespeeld werd, ging er zo’n 100 miljoen dollar om. Het precieze aandeel van A-Rod is nooit bekend geworden, maar het zal geen kattenpis zijn. geweest.

Facebook Comments